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尽管本赛季大西洋相对平静,但飓风丽塔等事件提醒我们,预测混乱是一项不完美的科学,但我们有办法让它变得更好

它从我们预测风暴潮的方式开始

2005年的这个时候,美国开始从卡特里娜飓风中恢复过来,飓风丽塔在非洲海岸形成

丽塔成为大西洋历史上最激烈的飓风之一

初步预测显示,风暴降落在加尔维斯顿附近,导致恐慌并导致休斯敦 - 加尔维斯顿大都市区的大规模撤离

最初的预测被证明是错误的;飓风转向北方

它于2005年9月24日降落在德克萨斯州和路易斯安那州的边界附近,风暴潮远远超过预期,造成大面积破坏和洪水

飓风预报包括两个主要部分:飓风风场的预报,通常报告为飓风的类别和轨道;并预测到风暴潮

两种预测都使用高级计算机模型

虽然风和风暴潮是飓风的重要组成部分,但风暴潮更加致命,并造成大部分财产损失

这些模型仍难以准确捕捉风暴的强度,但在过去的十年中,它们已显示出显着的改善,特别是在预测风暴的轨迹时

然而,风暴潮模型处于不太先进的阶段

确实有所改善,但国家飓风中心仍然严重依赖几十年前开发的称为SLOSH模型的模型

然而,最近,其他模型已被证明具有显着的预测能力,并被国家飓风中心采用,以加强风暴潮预测

应该更加重视风暴潮

国家飓风中心尽力预测,但真正需要的是使用新的但经过充分研究的模拟器来加快操作速度

在2008年的飓风艾克期间,风暴潮在休斯敦东部内陆达到10英里,在某些地方达到了约15英尺

如果飓风袭击西部的德克萨斯海岸,休斯顿及其南部郊区将出现15英尺深的水

了解风暴潮的时间,深度和范围对于疏散低洼地区的人员和部署应急管理人员至关重要

然而,风暴潮预报仅与风力预测一样好,因为风力浪涌是风力驱动的

基础研究已经导致风和风暴潮预报的重大进展

将风和浪涌预测功能组合到整体建模框架中具有能够与风电场同时计算浪涌的优点

应该充分利用这一点,因为它可以立即为预报员提供有关潜在喘振效应的更多信息

还有一项改进风险评估的举措

例如,为飓风轨道开发的风暴潮提供“不确定性锥体”将以一种信息丰富且易于理解的方式向公众提供信息

这是一个很好的步骤,现在应该实施

这些进步需要跨学科的研究人员团队进行合作,并且必须通过持续数年的持续金融研究支持来促进

展望未来,立法者应该意识到,投资预测模拟技术将为更好的准备工作带来巨大的社会效益

研究人员应继续尝试新的飓风预测方法,并与预报员密切合作,以更快,更谨慎的方式采用这项技术

我们可以而且应该在风暴潮预测方面做得更多